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La saccarina potrebbe addolcire l'affare per i farmaci antitumorali

Medico

Nick Lavars

24 marzo 2015

Una forma di saccarina, un dolcificante artificiale, potrebbe portare allo sviluppo di farmaci per combattere i tumori aggressivi (Foto: Doug Dollemore / American Chemical Society)

Sia che si tratti di un consiglio da un dentista o di preparare il proprio corpo per la stagione balneare, ci sono molte ragioni per cui le persone potrebbero raggiungere un dolcificante artificiale piuttosto che lo zucchero - anche se è improbabile che le sue proprietà antitumorali siano una di queste. Ma una nuova ricerca mostra che il comune sostituto dello zucchero noto come saccarina potrebbe ostacolare la crescita di particolari tumori, con gli scienziati che sostengono che potrebbe costituire la base per nuovi tipi di trattamenti farmacologici.

Una ricerca precedente ha stabilito una proteina chiamata anidrasi carbonica IX (CA IX) come potenziale bersaglio per i trattamenti farmacologici. Questa proteina è presente in un numero di tumori altamente aggressivi, come seno, polmone, fegato, pancreas e cervello. Funziona regolando i livelli di pH nelle cellule tumorali circostanti e circostanti, dando loro la possibilità di crescere e diffondersi ad altre parti del corpo.

Ma una complicazione di questo approccio è che (CA IX) è molto simile a 14 altre proteine ​​anydrase carbonix presenti nel corpo, che aiutano a mantenere tutto in ordine. Elaborare come CA IX potesse essere mirato lasciando intatte le proteine ​​benefiche si era rivelato un compito difficile, ma poi un team di scienziati italiani ha scoperto che la saccarina vanta esattamente questa capacità, vincolando selettivamente a (CA IX) per ostacolare la sua attività.

L'ultimo sviluppo arriva nelle mani di un team internazionale di scienziati che hanno cercato di sviluppare questa conoscenza. Hanno creato un composto contenente una molecola di glucosio con proprietà chimiche simili alla saccarina, trovando che era 1.000 volte più probabile legarsi a CA IX e anche ridotto la quantità di saccarina necessaria per inibire efficacemente la proteina.

I ricercatori stanno ora utilizzando la cristallografia a raggi X per esaminare più da vicino come la saccarina si lega a CA IX e come il processo potrebbe essere migliorato mediante la messa a punto di composti a base di saccarina per aumentare la sua capacità di combattere il cancro. Ciò che rende la proteina CA IX un obiettivo tanto promettente per i trattamenti contro il cancro è il fatto che non si trova in cellule umane sane, a parte il tratto gastrointestinale. Questo potrebbe un giorno significare dosaggi più bassi e farmaci con minori effetti collaterali.

"Non smette mai di stupirmi di come una molecola semplice, come la saccarina, qualcosa che molte persone mettono nel caffè ogni giorno, possa avere usi non sfruttati, incluso un possibile composto di piombo per colpire i tumori aggressivi ", dice Robert McKenna, Ph. D., dell'Università della Florida e uno dei ricercatori del progetto. "Questo risultato apre la possibilità di sviluppare un nuovo farmaco antitumorale derivato da un condimento comune che potrebbe avere un impatto duraturo sul trattamento di diversi tumori. "

La ricerca dovrebbe essere presentata martedì ad una riunione della American Chemical Society.

Fonte: American Chemical Society

Una forma di saccarina, un dolcificante artificiale, potrebbe portare allo sviluppo di farmaci per combattere i tumori aggressivi (Foto: Doug Dollemore / American Chemical Society)

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